”Nationalismen är det modernas tecken” (SvD Kultur)

I dag medverkar jag med en understreckare i Svenska Dagbladet. Ta det för vad det är: en sammanfattning av Gellners nationalismteori plus lite lösa spekulationer om vad perspektivet innebär för förståelsen av den svenska samtiden. I korthet: man har fel om man tror att nationalism – definierat som önskan att politiska gränser bör sammanfalla med ett språk och en kulturell identitet – är en atavistisk tendens som vi ”moderna” människor med lite politisk vilja kan slänga på historiens sophög. Tvärtom är de ekonomiska och sociala villkor som genererar nationalism typiskt moderna, och fullt verksamma även idag, men väl såklart i … Fortsätt läsa ”Nationalismen är det modernas tecken” (SvD Kultur)

Gellner om våldsmakt, koordinering och legitimitet

The effectiveness of coercion depends on the cohesion of the agents of coercion. Any single one of them is generally weak: to be really effective, it is necessary that there be a number of them, often quite a large number, and that they stick together and maintain discipline. But what exactly makes men stick together, especially in perilous situations, in which betrayal and abandonment of a group — if that group is about to lose — may be by far the best strategy? Among the considerations liable to induce an individual to remain loyal, one of the most important is … Fortsätt läsa Gellner om våldsmakt, koordinering och legitimitet

Ibn Khalduns definition av staten

Ett av de skäl som fick mig att börja läsa Ibn Khaldun var en passage i Ernest Gellners Plough, Sword and Book, där Gellner beskriver Khalduns definition av staten som “an institution which prevents injustice other than such as it commits itself” (1989, s. 239). Här den relevanta passagen som jag hittat hos Khaldun: Evil qualities in man are injustice and mutual aggression. He who casts his eye upon the property of his brother will lay his hand upon it to take it, unless there is a restraining influence to hold him back. The poet thus says: Injustice is a … Fortsätt läsa Ibn Khalduns definition av staten

Biografvärdarnas legitimitet

En artikel i dagens Sydsvenskan handlar om arbetsmiljön på Malmös biografer. Ett problem är att biljettvärdarna utsätt för allvarliga hot när de försöker upprätthålla ordningsreglerna, särskilt 15-års-gränsen på vissa filmer. Denna lilla nyhet fick mig att bläddra i Ernest Gellners Plough, Sword and Book, för jag minns att han där använder just biografvärdar som ett exempel på hur legitimitet fungerar i alldeles vardagliga sociala situationer.  An equally valid specimen of legitimation is something as humdrum as a cinema usherette, who leads the ticket holder to his appointed place, and without whom audiences would be inconvenienced by chaos. The capacity to assign … Fortsätt läsa Biografvärdarnas legitimitet

Marknadspriset som värdemätare

Igår hade Sydsvenskan en artikel om problemen för combitransporterna, alltså godstransporter som involverar fler än ett trafikslag. I det här fallet gäller det lastbil/tåg, där godscontainrar färdas långväga på tåg för att därefter lastas över på lastbil. Den dåliga lönsamheten har nu gjort att CargoNet lägger ner verksamheten. Kombitrafik är en väldigt bra idé. Jag har kört en del kombigods tidigare, framförallt åt bryggerier och grossister som säljer till Systembolaget. Med tanke på den vikt och de stora volymer det handlade om så skulle det ha känts väldigt korkat om godset hade åkt långväga på bil till vår terminal. Men det … Fortsätt läsa Marknadspriset som värdemätare