Shklar till Arnstad: ”Get your dates right!”

I sin bok och andra artiklar har Arnstad kritiserat begreppet totalitarianism. Jag tycker begreppet är värt att diskutera. Men Arnstad kritiserar det inte bara på intellektuella grunder, utan hela hans presentation av det präglas av att idén skapades och lanserades i propagandasyften (Arnstad 2013: 27–30). Det konkreta ursprunget till begreppet anger Arnstad är amerikansk underrättelseforskning under 40-talet. Det var denna forskning som sedan blev ett effektivt slagträ under kalla kriget. I en artikel skriver han: Efter 1945 hade Sovjetunionen ett försprång i propagandan och nådde framgång med budskapet att fascism saknade egen ideologisk identitet; fascism var enbart en våldsam yttring … Fortsätt läsa Shklar till Arnstad: ”Get your dates right!”

Den ytliga liberala människosynen — och det totalitära alternativet.

Artikeln ‘The Silence in Russian Culture’ publicerades i Foreign Affairs 1957. Isaiah Berlin beskriver där bland annat den intellektuella bakgrunden till den sovjetiska totalitarianismen. Over a century ago Russian critics denounced European civilization for its lack of understanding. It seemed to them characteristic of the morally desiccated, limited thinkers of the West to maintain that human activities were not all necessarily interconnected with each other – that what a man did as a writer was one thing and what he did as a citizen was another; that a man might be a good chemist and yet maltreat his family or … Fortsätt läsa Den ytliga liberala människosynen — och det totalitära alternativet.

Visdom versus historia (kritik av Cambridge-skolan)

No tradition, in Pocock’s view, was in greater need of debunking than that of old-fashioned political theory, the grand narrative from Plato’s philosopher-kings to Marx’s proletarian-dictators articulated by George Sabine and others a generation before Pocock. Reading Sabine as a young man, Pocock was enthralled, soon realizing that ”this was the tradition which it was to be my business to criticize”. Yet if gaining wisdom from great books is fundamentally unhistorical, perhaps the proper response is to conclude, ”Well, so much the worse for history”. En Notre Dame-recension (Michael L. Frazer, Harvard University) av J. G. A. Pococks bok Political … Fortsätt läsa Visdom versus historia (kritik av Cambridge-skolan)