Marx extrema borgerlighet

Ernest Gellner gör en mycket fascinerande analys av Marx och marxismen: Karl Marx himself, be it noted, was the bourgeois to end all bourgeois. […]  [He] wanted to absolutize and universalize the work ethic, by finally separating work from any reward and turning it into an end in itself, the ultimate fulfilment: ”. . . in communist society, where nobody has one exclusive sphere of activity but each can become accomplished in any branch he wishes, society regulates the general production and thus makes it possible for me. . . . to hunt in the morning, fish in the afternoon, … Fortsätt läsa Marx extrema borgerlighet

Orwell och analys av ”the English middle classes”

I april 1936 recenserar Orwell (i två olika artiklar) boken The Fate of the Middle Classes av Alec Brown. Orwell inleder med en anmärkning som jag tror att Alexis de Tocqueville definitivt skulle ha nickat instämmande till: ”Aristocracy can only exist while aristocratic poverty is thinkable”.  Tanken är att om en aristokrat är fattig, men ändå räknas som aristokrat, så bevisar detta att aristokratin som princip är väl förankrad i samhället ifråga. Men: Once it is taken for granted that a knight must have at least £1000 a year or stop being a knight, aristocracy gives way to plutocracy. Boken … Fortsätt läsa Orwell och analys av ”the English middle classes”

Tony Judt om Leszek Kolakowski

I det senaste numret av The New York Review of Books finns bland annat en runa över den politiska filosofen Leszek Kolakowski (1927–2009). Jag har bara läst ett par kortare texter av honom, men att döma av Tony Judts omdöme borde jag ta tag i Kolakowski på allvar. Extra intressant är att Judt som slutkläm gör en koppling till Judith Shklar. It was a defining feature of Leszek Kołakowski’s intellectual trajectory that he took evil extremely seriously. Among Marx’s false premises, in his view, was the idea that all human shortcomings are rooted in social circumstances. Marx had ”entirely overlooked … Fortsätt läsa Tony Judt om Leszek Kolakowski

Uppgörelser med Kambodja-vänstern

Apropå Peter Wolodarskis text om Kambodja i dagens DN. Boken Marxismens filosofi (Symposion, 2007) handlar om uppgörelser med det förflutna (Medverkar gör Sven-Eric Liedman, Invar Johansson, Svante Nordin och Stefan Jonsson). Till största delen sker det på ett teoretiskt plan, men verkligt lärorik blir boken när man får inblick i vilka teoretiska tankar som ledde fram eller ursäktade praktiska galenskaper. Ingvar Johansson bekänner i slutdiskussionen: Jag blev socialist i full vetskap om vad Stalin ställt till med. Jag blev kommunist i ganska så stor vetskap om hur det stod till i Östeuropa med odemokratiska metoder och liknande. Jag såg det … Fortsätt läsa Uppgörelser med Kambodja-vänstern