Shklar till Arnstad: ”Get your dates right!”

I sin bok och andra artiklar har Arnstad kritiserat begreppet totalitarianism. Jag tycker begreppet är värt att diskutera. Men Arnstad kritiserar det inte bara på intellektuella grunder, utan hela hans presentation av det präglas av att idén skapades och lanserades i propagandasyften (Arnstad 2013: 27–30). Det konkreta ursprunget till begreppet anger Arnstad är amerikansk underrättelseforskning under 40-talet. Det var denna forskning som sedan blev ett effektivt slagträ under kalla kriget. I en artikel skriver han: Efter 1945 hade Sovjetunionen ett försprång i propagandan och nådde framgång med budskapet att fascism saknade egen ideologisk identitet; fascism var enbart en våldsam yttring … Fortsätt läsa Shklar till Arnstad: ”Get your dates right!”

Judith Shklar om snobberi

Judith Shklars bok Ordinary Vices är full av lågmäld visdom, boken liksom småputtrar i ett behagligt tempo. I ett av kapitlen behandlas frågan ”What is wrong with snobbery?” (ett kapitel som för övrigt fick mig att tänka på ett gammalt blogginlägg från den här bloggens barndom). Shklar skriver: The word ”snob” has had many meanings since it surfaced in the late Middle Ages, none of them good. It began as an all-purpose insult, used to express contempt. By now it has certainly earned its evil reputation. For us, snobbery means the habit of making inequality hurt. The snob fawns on … Fortsätt läsa Judith Shklar om snobberi

Kompensation av brottsoffer

Idag ska jag åka en tur till Helsingborg och att träffa mitt målsägarbiträde för att sammanställa mina anspråk inför den kommande rättegången. Detta föranleder ytterligare en liten komplettering av mina tidigare inlägg. Finally, nothing speaks better for a liberal state than legal efforts to compensate the victims of crime rather than merely to punish the criminal for having violated the law. For he did injure, terrify, and abuse a human being first and foremost. Judith Shklar, ‘The Liberalism of Fear’, i Political Thought and Political Thinkers, (Chicago: The University of Chicago Press, 1998). Fortsätt läsa Kompensation av brottsoffer

Beatrice Ask och ”the liberalism of fear”

Det känns befogat med en liten kommentar kring Beatrice Ask. I mina ögon kan hennes uttalande knappast avskrivas som en mindre fadäs, ett olyckligt ordval eller så. Det här är, till skillnad från många andra ”skandaler”, på allvar. För att förklara vikten av frågan, vilket i och för sig knappast behövs, så tänkte jag komplettera mina anteckningar om realism. Den form av liberalism, framförallt såsom den framkommer hos Bernard Williams, som jag redogjorde för där pekade ut två olika sätt som en stat kan mista sin legitimitet på: nämligen ”misuse of its powers or its failure to curb people’s use … Fortsätt läsa Beatrice Ask och ”the liberalism of fear”

Anteckningar om politisk realism

Förrförra fredagen, den första i mars månad, blev jag utsatt för ett tämligen grovt brott. Under utförandet av mitt halvtidsarbete som lastbilschaufför hände följande. Jag blev attackerad, slagen i bakhuvudet, fasthållen och hotad till livet, instängd i lastutrymmet, frihetsberövad under en halvtimmes bråd färd längs skånska landsvägar — en färd avslutad av en polisjakt. Det är inte givet att en sådan upplevelse måste föranleda politiska reflektioner. Det är möjligt, men givetvis inte nödvändigt, att traumatiska upplevelser av detta slag kan få en människa att begrunda och ompröva grunddragen i sin samhällsanalys och politiska åskådning. I mitt eget fall tror jag … Fortsätt läsa Anteckningar om politisk realism

Jefferson & Adams

I söndags fortsatte tv-serien John Adams. I avsnittet figurerade Thomas Jefferson en hel del, vilket fick mig att återvända till en text av Judith Shklar, ”A Friendship”, som behandlar just vänskapen mellan Adams och Jefferson. Deras relation hade i grunden tre faser. Först vänner i en gemensam kamp för självständighet och för republikens väl under dess barndom, sedan en förbittrad politisk fiendeskap (bl a en presidentvalskampanj mot varandra). Den tredje fasen kom i ålderdomen, då de hittade tillbaka till sin vänskap. When they had resumed their correspondence and their friendship both were in their eighties and had retired happily enough … Fortsätt läsa Jefferson & Adams